La Suisse vote en faveur de l’interdiction de la publicité pour le tabac accessible aux jeunes

La santé publique a pris le dessus sur l’industrie du tabac en Suisse. L’électorat a donné son feu vert dans les urnes, dimanche 13 février, pour interdire la publicité sur le tabac accessible aux enfants et adolescents, selon des premiers résultats officiels. Les résultats définitifs sont attendus en début de soirée.

La Chancellerie fédérale donne le oui gagnant à 54 %, ainsi qu’à la majorité des cantons, les deux étant nécessaires pour que l’initiative populaire soit approuvée. « On est extrêmement contents. Le peuple a quand même compris que la santé est plus importante que les intérêts économiques », a déclaré auprès de l’Agence France-Presse (AFP) Stefanie de Borba, de La Ligue contre le cancer.

Le texte de l’initiative populaire baptisée « Oui à la protection des enfants et des jeunes contre la publicité pour le tabac » prévoit l’interdiction de toute publicité pour le tabac là où des enfants ou des adolescents peuvent la voir, par exemple dans la presse, sur des affiches ou sur Internet, au cinéma ou lors de manifestations. Les mêmes règles doivent s’appliquer à la cigarette électronique. La publicité qui ne cible que les adultes, par exemple dans les courriels, restera admise.

Une législation jusqu’ici très permissive

La Suisse, où environ une personne sur quatre fume, avait jusqu’à présent une législation très permissive dans le domaine de la publicité sur le tabac, notamment en raison du très fort lobbying des plus grands cigarettiers du monde, qui y ont installé leur siège. Au niveau national, seules les publicités à la radio et à la télévision et celles qui visent spécifiquement des mineurs sont bannies actuellement.

Et même si certains cantons avaient déjà durci leurs règles et qu’une nouvelle loi devait entrer en vigueur en 2023, les groupes de lutte contre le tabagisme ont estimé qu’une action beaucoup plus décisive était nécessaire pour protéger les jeunes et ont lancé une initiative populaire.

Les opposants, parmi lesquels le gouvernement fédéral et le Parlement, ont considéré que l’initiative allait trop loin. « Cela veut dire que, pratiquement, toute publicité est interdite, y compris pour les adultes. Au nom de la protection des enfants, on infantilise les adultes », a lancé Patrick Eperon, porte-parole de la campagne du non et membre de l’organisation Centre patronal, lors d’un entretien à l’AFP. C’était également l’argumentaire de Philip Morris International (PMI), numéro un mondial du secteur, qui, comme British American Tobacco et Japan Tobacco, a son siège en Suisse.

La Suisse paie un lourd tribut au tabagisme, qui cause 9 500 décès par an, pour une population de 8,6 millions d’habitants. A cela viennent s’ajouter 400 000 personnes souffrant d’une maladie chronique liée au tabagisme, selon le docteur Jean-Paul Humair, porte-parole de l’initiative populaire.

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Refus de bannir l’expérimentation animale

Les Suisses étaient également invités, dimanche, à se prononcer sur une initiative populaire contre l’expérimentation animale. Toujours selon de premiers résultats, ils ont refusé d’interdire les tests sur les animaux et les humains, à près de 80 %. Aucun parti ne soutenait l’interdiction, qui, selon le gouvernement, aurait eu des conséquences graves en matière de santé ainsi que pour l’économie, dans un pays où le secteur de la chimie et de la pharmacie représente un peu plus de la moitié des exportations.

Selon les autorités, la législation suisse est l’une des plus strictes en matière d’expérimentation animale, incluant une interdiction des tests pour les produits cosmétiques. Enfin, dans un autre référendum au niveau fédéral, les Suisses devraient, selon les premiers résultats connus, rejeter à plus de 56 % une loi qui prévoit des mesures supplémentaires de soutien en faveur des médias, en raison de la chute des recettes publicitaires.

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