Covid-19 : malgré le confinement de millions d’habitants, la Chine voit encore le nombre de contaminations augmenter

La Chine a fait état, mardi 15 mars, de 5 280 cas de Covid-19 au cours des dernières 24 heures, soit le décompte le plus élevé depuis la toute première vague épidémique au début de 2020. Ce bilan représente plus du double du chiffre annoncé la veille.

La Chine, où le coronavirus a été dépisté pour la première fois fin 2019, était parvenue à très largement enrayer l’épidémie en recourant à de strictes mesures de confinement, mais la souche Omicron a donné lieu ces derniers mois à de nombreux foyers dans l’ensemble du pays.

Si les chiffres chinois restent modestes en comparaison des bilans enregistrés ailleurs dans le monde, ils sont élevés pour le pays. Il n’a comptabilisé, officiellement, qu’environ 120 000 malades du Covid-19 (sans compter les personnes asymptomatiques) en tout et pour tout depuis le début de l’épidémie, ainsi que 4 636 morts. Le dernier décès dû au coronavirus remonte, selon les autorités, au début de 2021.

Depuis quelques jours, de nombreuses villes, voire des régions entières, sont placées en quarantaine. Selon un décompte de l’Agence France-Presse (AFP), près de 30 millions d’habitants sont désormais confinés à domicile, notamment dans la métropole technologique de Shenzhen (sud), aux portes de Hongkong.

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Un bilan alourdi par la province du Jilin

Ces mesures ont entraîné la fermeture de nombreuses usines, notamment celles du géant taïwanais Foxconn, le principal fournisseur d’Apple, dans la mégapole de 17 millions d’habitants. Ces perturbations économiques, de nature à affecter encore les chaînes d’approvisionnement mondiales, ont fait chuter, lundi, de près de 5 % la Bourse de Hongkong, qui a plongé à nouveau de plus de 3 % mardi à l’ouverture. Les valeurs technologiques sont les plus pénalisées.

« Jusqu’à présent, les ports de Shenzhen et Shanghai continuent à fonctionner normalement. Mais une mise en quarantaine de ces ports exacerberait les problèmes d’approvisionnement mondiaux, en plus des perturbations déjà provoquées par la guerre Russie-Ukraine », observe l’économiste Tommy Wu, du cabinet Oxford Economics.

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Mais le regain épidémique sévit en premier lieu à l’autre bout du vaste pays : les chiffres de mardi ont été largement alourdis par le bilan de la province du Jilin (nord-est), frontalière de la Corée du Nord, un pays qui a échappé au Covid selon ses autorités. Plus de 3 000 contaminations ont été enregistrées dans le seul Jilin au cours des dernières 24 heures.

Shanghai, la plus grande ville du pays, a fait état de seulement neuf nouveaux cas mardi mais les autorités ont confiné de nombreux quartiers et les habitants redoutent une quarantaine généralisée. De nombreux vols intérieurs étaient annulés mardi matin à l’aéroport de Shanghai, de même qu’à Pékin, la capitale qui n’a annoncé de son côté que six nouveaux cas.

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Le Monde avec AFP

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