Will Smith démissionne de l’Académie des Oscars après sa gifle à Chris Rock

Il a préféré prendre les devants. Sous le coup d’une procédure disciplinaire après la gifle assénée à l’humoriste Chris Rock en pleine cérémonie des Oscars, Will Smith a annoncé, vendredi 1er avril, sa démission de l’organisation qui décerne les prestigieux trophées. L’acteur de 53 ans s’en explique dans un communiqué.

Mes actions lors de la 94e cérémonie des Oscars ont été choquantes, douloureuses et inexcusables. La liste de ceux que j’ai blessés est longue et comprend Chris, sa famille, nombre de mes amis chers et de mes proches, tous ceux qui étaient dans le public ou chez eux. Je démissionne de mon poste de membre de l’Académie des arts et sciences du cinéma et j’accepterai toutes les conséquences que le conseil d’administration estimera appropriées.

C’est une plaisanterie de Chris Rock sur les cheveux ras de Jada Pinkett Smith, épouse de Will Smith atteinte d’une maladie provoquant une importante chute de cheveux, qui avait déclenché l’esclandre dimanche soir. Will Smith était soudainement monté sur scène et avait giflé Chris Rock sous l’œil médusé des célébrités et des téléspectateurs.

Quelques dizaines de minutes après la gifle, il était revenu sur la scène des Oscars pour recevoir le prix du meilleur acteur, pour son rôle dans La Méthode Williams.

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« J’ai trahi la confiance de l’Académie. J’ai privé d’autres candidats et vainqueurs de la chance de pouvoir célébrer leur travail extraordinaire. J’ai le cœur brisé », regrette encore l’acteur américain dans son texte.

Le déchoir ou non de son Oscar

Dans une lettre aux membres de l’Académie, les dirigeants s’étaient dits « scandalisés » par l’incident, déplorant que la cérémonie « ait été éclipsée par le comportement inacceptable et nuisible d’un candidat sur scène ».

Le conseil d’administration a entamé des poursuites disciplinaires à l’encontre de Will Smith. Il doit se réunir le 18 avril pour statuer sur son cas et décider d’éventuelles sanctions, laissant à l’acteur un délai d’au moins quinze jours pour « être entendu au moyen d’une réponse écrite ». Parmi les sanctions prévues par le règlement interne de l’organisation figurait la suspension ou l’exclusion de l’Académie, qui compte près de 10 000 membres.

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Des voix s’étaient élevées pour réclamer que Will Smith soit déchu de son Oscar, mais d’autres ont fait observer que ni Harvey Weinstein, ancien magnat de Hollywood condamné pour viol et agression sexuelle, ni le réalisateur Roman Polanski n’avaient été contraints de rendre leur statuette après avoir été exclus de l’Académie.

Le professionnalisme de Chris Rock salué

Le producteur de la soirée des Oscars, Will Packer, a rendu hommage au sang-froid et au professionnalisme de Chris Rock qui ont selon lui sauvé la soirée des Oscars. « C’est parce que Chris a géré ce moment avec élégance et sang-froid que nous avons pu continuer le spectacle », a-t-il dit, vendredi, à la télévision ABC.

Après avoir été giflé, l’humoriste avait rapidement enchaîné, remettant comme prévu le trophée du meilleur documentaire. Il avait ensuite préféré jouer l’apaisement, refusant de porter plainte contre Will Smith que les policiers étaient prêts à arrêter pour son geste. « Cela nous a, d’une certaine manière, autorisés à poursuivre le show, ce que nous voulions faire », a souligné Will Packer.

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Chris Rock s’est pour la première fois exprimé sur l’incident mercredi soir, peu après son arrivée sur scène pour un spectacle à Boston. « Je suis encore en train de digérer ce qui s’est passé. Donc, à un moment donné, je vais parler de ce truc. Et ce sera sérieux et drôle », a-t-il dit.

Le Monde avec AFP

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